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Julia Phillips: ‘Twin Peaks’ en Kamchatka

La estadounidense debuta en la novela narrando el secuestro de dos niñas en la inhóspita y fascinante península rusa.

«¡No, niñas, no lo hagáis!”. Pero de nada sirven los gritos del lector, pues en La desaparición (Sexto Piso), lo queramos o no, dos hermanas se suben ingenuamente al coche de un desconocido, que se ofrece a llevarlas a casa. Estamos en el arranque del fulgurante debut novelístico de la estadounidense Julia Phillips (Montclair, 1989) que, bajo el cañamazo de una historia de intriga, ofrece un retrato de cómo el rapto de las niñas afecta a los habitantes –especialmente a las mujeres– de una pequeña comunidad rural de la volcánica península rusa de Kamchatka, donde las insatisfacciones, frustraciones y silencios de los personajes van trazando un relato que es a la vez paisajístico, social y psicológico. “Quería que se notara, sobre todo, la ausencia”, afirma, por videollamada desde su apartamento en Nueva York.

Y vaya si se nota: no solo han desaparecido las chicas, sino un país entero (la Unión Soviética) y hasta una isla. También “la gente puede perderlo todo, ver esfumarse sus trabajos y su sentido de la vida. Viven en la precariedad”. Kamchatka fue “durante buena parte del siglo XX una base militar de la flota del Pacífico, un territorio cerrado para la gente que solo se abrió tras el colapso de la URSS”, afirma la autora, quien vivió allá como estudiante de ruso, para mejorar su fluidez: “Busqué un lugar que fuera muy bello y sin turistas”.

“Solo sabía –prosigue– que quería escribir una historia ambientada allí, tenía el lugar y quería muchos personajes para mostrar el máximo de situaciones. Llegué allí sola, sin ninguna idea de nada, y la sensación de vulnerabilidad, dependencia y peligro que sentí se ha traspasado a las historias del libro. Intento reflejar la realidad pero obviamente está condicionada por mi mirada de extranjera”. El tratamiento de las múltiples voces es claro: “Solo describo el momento más interesante en la vida de cada persona y luego paso a otro personaje. Junto a eso, narro la historia de la investigación, las diferentes partes del puzle y cómo la actitud de la gente, las expectativas o presunciones pueden conducir una investigación criminal hacia un lado o al otro. Es una desaparición de niñas, pero no en un vacío, sino en una sociedad en la que a diario los unos lastiman a los otros. El secuestrador ha crecido ahí, todos forman parte del entorno que ha dado pie al secuestro. Eso es lo que da miedo”. Porque “todos los personajes ocupan un lugar u otro del amplio espectro de la violencia, cuya punta del iceberg es la desaparición de las niñas. Pero tenemos otra chica desaparecida que no se investigó porque fue en un lugar muy pequeño, vemos un amplio abanico de crueldades cotidianas, de los maridos con las esposas, de madres con hijas, hay violencia en la manera en que se hablan los personajes, en cómo se ejerce el poder”. Otro tema abordado es la maternidad “y cómo se transmiten y rechazan los valores entre generaciones es otro de los temas”.

Frente a eso, como en todo policiaco que se precie, actúan los agentes de la policía, con sus ‘superpoderes’, pues “son los únicos que pueden dar órdenes a los otros, interrogar, rastrear la bahía buscando cuerpos, llamar a los helicópteros, definir la dirección de la investigación o lanzar anuncios a la opinión pública”.

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Carmen Karr ingresó en el Instituto Beatriz Galindo de Madrid, ya los 17 años realizó sus estudios universitarios en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Madrid.

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